Wolf

Джонатан Троппер "Как общаться с вдовцом"


Едва ли не самый известный роман Троппера. И снова про то же самое. Только на этот раз у героя погибла жена - и он на протяжении 400+ страниц пытается понять, как жить дальше. Традиционные ингредиенты: неуправляемый пасынок (который к концу книги становится едва ли не лучшим другом героя); свихнувшийся отец (который в нужные моменты берет себя в руки и оказывается молодцом); две сестры (одна - близнец, но со своими тараканами, вторая - младшая и, в общем, только раздражает).
На самом деле, самая грустная книга Троппера. Зато - с его фирменным открытым концом: не хэппи-энд, но осознание перспектив и появление надежды.

По большому счету, Троппер всегда пишет об одном и том же: причем куда лучше него про это написал Тони Парсонс в своей колонке "Как победить неудачу":
Внезапно приходит понимание, что этот мир отлично может обойтись без вас – и наступает катастрофа. Неоплаченные счета. Погубленная карьера. Разорванные отношения. Растраченное здоровье. [...] Жизнь переменчива. Новый начальник любит вас не так сильно, как старый. На работе нарастает нервозность. Вам отказали в повышении, вам не подняли зарплату, вам не сделали минет на новогоднем корпоративе. Вас уволили. Возможно, вы ушли сами, чтобы двигаться дальше. Но вы не двигаетесь. Вы топчетесь на месте. И падаете вниз. [...] Хемингуэй полагал, что каждая история, рассказанная до конца, есть история неудачи, и, наверное, с ним следует согласиться. Неудача – личная, финансовая или профессиональная – не жестокая месть провидения, а неизбежная сторона жизни. Когда-нибудь вас уволят. Или, возможно, вы заболеете. У вас кончатся деньги. Женщина разобьет ваше сердце. Всех нас рано или поздно подстережет неудача. [...] Ожидайте неудачи и будьте готовы быстро взять реванш. Знайте, что раньше или позже это непременно должно с вами случиться. Но я обещаю вам: если вы потеряете работу, вы найдете себе работу получше. Если от вас уйдет девушка, вы найдете другую девушку. Если вы потеряете здоровье, вы, возможно, научитесь не есть и не пить всякую гадость."

P.S. И да, я отлично осознаю, что книги Троппера - как, кстати, и Парсонса - это, по большому счету, женские романы для мужчин. Who cares?
Wolf

Джонатан Троппер "Все к лучшему"


Традиционный Троппер: у главного героя все, казалось бы, хорошо; потом он осознает, что все совсем не хорошо, а вовсе даже плохо; в конце концов все драматическим образом налаживается если не целиком, то почти. Из ингредиентов: любящая красавица-невеста из богатой семьи (что не устраивает нашего героя - не очень понятно); погибший в ДТП лучший друг (наш герой вместе с ним возвращался из казино); вдова лучшего друга с маленькой дочкой (наш герой, естественно, по-дружески поддерживает ее); капли крови в моче (наш герой становится уверен, что умирает); два брата (один - рокер, второй - отсталый в развитии); отец, ушедший из семьи, но вдруг возвращающийся с перманентной эрекцией и мудрыми жизненными советами (впоследствии оказывается, что не только с ними, но еще и с ребенком от другой женщины); офисная работа посредника в крупной фирме (а наш герой хотел написать сценарий).
Банальность на банальности, стереотип на стереотипе, "как-то сложно все" и вообще. С другой стороны, есть отличные сцены плюс Троппер всегда хорошо изображает мужчин около-30-летнего возраста, которые запутались, но рано или поздно все-таки принимают правильные решения (ну... или как-то все так удачно складывается, да).
P.S. И, конечно, это не "Все к лучшему", а "Everything changes".
Wolf

Курт Воннегут "Армагеддон в перспективе"


Сборник рассказов Воннегута, опубликованных после его смерти. Все они посвящены войне и все они, логично, слишком уж антивоенны и слишком уж пронизаны гуманизмом. Под конец сильно надоедает.
С другой стороны - здесь есть и жемчужины: эссе сына писателя, последняя (написанная, но не прочитанная) речь Воннегута и его же письмо с войны родителям (интересно, насколько реальное).
Wolf

Владимир Сорокин "Норма"


Перед "Теллурией" внезапно решил перечитать если не главный, то, наверное, самый резонансный роман Сорокина. Гениальный, конечно - и по форме, и по содержанию. В детстве, помнится, он меня не так сильно поразил. То есть, конечно, поразил - но не более.
Wolf

Антон Уткин "Самоучки"


Неожиданно неплохо написанный современный (2010 год) российский роман о 90-х. В центре сюжета - интеллигентный студент, "книжный червь" и околокриминальный предприниматель, торгующий то ли лекарствами, то ли недолекарствами, то ли наркотиками. Они давние друзья - и "бизнесмен" просит "умника" помочь ему стать, гм, богаче духовно и изучить мировую культуру. Таким образом, перед нами Москва 90-х,  показанная глазами студента, неожиданно попавшего на заднее сиденье иномарки. Познавательно, но не очень оригинально.
Wolf

Андрей Ашкеров "Сурковская пропаганда. Краткий курс"


Философ и политолог Андрей Ашкеров делится своим видением сурковской пропаганды, сравнивает эпоху Суркова с эпохой Володина, анализирует корни протестного движения и т.д. Совершенно восхитительное чтиво - не оторваться.
Из проблем: а) совершенно очевидно, что текст писался очень долго, какие-то главы были написаны совсем недавно, какие-то - в самом начале президентского срока Медведева; б) глава "Сурков как альтер-эго Тупака Шакура" (первая подглава называется "Рождение сурковской пропаганды из духа хип-хопа") разочаровала; в) в конце книги слишком много интервью автора - уже не только и не столько о Суркове.
Ну и, конечно, очень смешная фраза из аннотации - "для широкого круга читателей". Мне этот круг явно не знаком, а сам я, вероятно, нахожусь на самой его окружности: большинство абзацев приходилось, признаюсь, перечитывать дважды + знаю многих образованных людей, которые также испытывали немало трудностей при чтении.
В любом случае через несколько лет очень хочется прочитать продолжение: надеюсь, Сурков, став помощником президента, даст немало пищи для размышления и анализа.
P.S. Личная радость: через несколько дней после того, как дочитал эту книгу, позвал Ашкерова на LifeNews как раз обсудить новость о назначении Суркова. Сидя "на ухе" у ведущего, получил немало удовольствия от разговора.
P.P.S. Некоторые главы можно прочитать в интернете.
Wolf

Владислав Сурков "Тексты 97-07. Статьи и выступления"


Сборник программных статей, выступлений и стенограмм круглых столов. Ключевая тема, естественно, - суверенная демократия. Цитировать можно практически каждый абзац на каждой странице.
Навскидку:

"Да, демократия в России несовершенна. А где совершенна? Да, много чего ей не хватает, и есть чему учиться у Запада. И модерности, и гуманности, и спонтанности. Самоуправление у нас вяловатое. Вертикаль неказистая. Общество какое-то малогражданское. И вот еще коррупция какая-то неизящная у нас, типа «украл, выпил, в тюрьму». Простоватая, не такая утонченная, как в более продвинутых странах. Даже если так, это наши проблемы. И никто их за нас не решит".

"Усложнение реальности (повышение качества жизни и соответственно качества недовольства ею; предъявление все более строгих требований к лидерству; фабрикация необычных взрывоопасных заблуждений; вызревание неожиданных экономических проблем) удивит уже близкое будущее неминуемыми и невиданными кризисами".

"Пока же велики не столько достигаемые цели и утверждаемые ценности, сколько цены на углеводородное сырье. Кажется, газированная экономика тонизирует и освежает. Но если и когда она выдохнется, мы увидим, чего стоят ее производные – шипучие амбиции, игристая риторика и дутое благополучие".

"Но нельзя во всем искать подтексты. Вот говорят: мы знаем, зачем вам «Газпром» – ну конечно, для личного обогащения! Но это говорят люди, которые сами себе иного помыслить не могут! Это не значит, что они доказали, что мы здесь такие. Это значит, что они сами, если бы оказались здесь, первым делом взялись бы воровать. А как же? У них другое в голове не умещается. Они не понимают, что есть люди, которые вовсе не святые, но реально хотят, чтобы о них осталась добрая память, они реально хотят, чтобы было хорошо. Я реально хотел бы. На самом деле, вы знаете, из простого человеческого тщеславия. Я правда хотел бы, чтоб о нас потом говорили: эти ребята – они были профессионалы. Может быть, мы мало этого заслуживаем. Но это нами тоже движет, поверьте. Мы хотели бы, чтоб о нас отзывались хорошо. Хотя бы какая-то часть общества. Конечно же, всем мы не угодим".

P.S. Ну и отдельный бонус - интервью 1997 года: Сурков еще работает в "Менатепе" и предсказывает финансовый кризис.
Wolf

Милена Агус "Каменная болезнь. Бестолковая графиня"


Две очень странные итальянские повести. Если первую читать в принципе невыносимо, зато там интересный финал, со второй все сложнее: вроде бы мило и забавно, но все равно как-то бессмысленно и бестолково.
Wolf

Кормак Маккарти "За чертой"


Второй роман "пограничной трилогии" Маккарти. Менее жесткий, чем "Кони, кони...", но в целом похож: первая половина XX века, граница между США и Мексикой, в главных ролях - слишком рано повзрослевшие подростки, которым приходится бороться за жизнь. Потрясающая первая глава про волчицу рифмуется с мощнейшей концовкой про собаку. Ну а между ними - типичный Маккарти: скупые диалоги и пространные рассуждения о Боге и жизни. Все, как мы любим.
Отдельно про перевод. Меня поначалу очень раздражало, что в текст, например, несколько раз закралось слово "сцуко" (впрочем, если очень долго думать, можно предположить, что это адекватный вариант передачи речи озлобленного подростка) - но примечаниями в конце книги переводчик покорил меня: с одной стороны, там дико подробный рассказ о вещах, не имеющих никакого отношения к книге (например, автомобилестроении СССР в контексте Ford A) - очевидно, что человек просто очень хочет поделиться с читателем своими знаниями из самых разнообразных сфер; с другой - там предложена совершенно шокирующая (но похожая на правду) версия интерпретации финала романа.
Wolf

Уилл Селф "Дориан"


Современная интерпретация Оскара Уайльда. Вместо портрета - видеоинсталляция, в качестве излишеств - в основном, наркотики и однополый секс (ну еще и убийства). Уже задумка интересна, но Селф еще и отличный стилист (да и с переводчиками на русский ему явно повезло).
Плюс по-настоящему крутая концовка.